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O que é “Next-Gen”? Como os SSDs estão moldando a evolução dos jogos

O que é “Next-Gen”?  Como os SSDs estão moldando a evolução dos jogos

Em novembro, a Sony e a Microsoft lançaram seus mais novos consoles de videogame doméstico. Junto com um bando de novos jogos e recursos, os lançamentos também marcam o retorno do sempre evasivo descritor de “próxima geração”. “Next-gen” historicamente tentou quantificar o não quantificável; não há um número de polígonos que qualifique um jogo como “próxima geração”. Busca descrever um sentimento, uma experiência, algo que não era possível até o momento em que negócios, arte e engenharia se encontram em uma experiência virtual diferente de qualquer outra.

No passado, o poder de processamento dominava a conversa do “próximo -gen”. Nos anos 90, era o Blast Processing e a quantidade de bits, mas ao longo do século 21 a conversa mudou para CPUs e GPUs. Qual é a velocidade do clock do console? Quantos núcleos ele tem? Quanta memória ele pode acessar? A fórmula era clara: processamento mais rápido significava jogos melhores, e a corrida para os consoles mais rápidos, fortes e poderosos começou em toda a indústria de videogames.

Esta corrida pode estar chegando ao fim, porém, com o lançamento do PlayStation 5 da Sony e do Xbox Series X / S da Microsoft . O componente que mais chama a atenção não é uma unidade de processamento de nenhum tipo – é a unidade de estado sólido (SSD). Embora o poder de processamento seja importante para renderizar e simular mundos de jogo, eles são menos importantes agora, dado que os jogos aumentaram de tamanho. Os jogos modernos exigem que uma quantidade incrível de dados seja movida em velocidades extremamente rápidas, que é onde o SSD entra. Agora, os desenvolvedores moldam esses ativos de alta qualidade para serem entregues com velocidade e consistência. Em um estudo recente, a publicação de videogames Eurogamer descobriu que os SSDs podem reduzir o tempo de carregamento em até 62%.

A repentina onipresença dessas unidades está possibilitando uma grande mudança em todo o setor. Os SSDs não apenas mudarão a forma como os jogos são feitos, mas também corrigirão a forma como as pessoas os jogam.

“Nunca vimos nada parecido”, disse Jun Liu, Diretor de Engenharia de Campo da Western Digital, em uma entrevista sobre SSDs nos novos consoles, “é sem precedentes”.

 

Como os SSDs estão mudando o desenvolvimento de jogos

Primeiro, é importante entender como o armazenamento flash está mudando as próprias máquinas em todo o setor. O Nintendo Switch, lançado em março de 2017, foi o primeiro console doméstico a adotar memória flash. O armazenamento flash do Switch permite aos usuários transportar a máquina para qualquer lugar ou acoplá-la a uma TV para uma experiência de console doméstico tradicional. O tamanho e a portabilidade do SSD desbloquearam essa maneira nova e flexível de experimentar jogos, gerando vendas de mais de 70 milhões de unidades ao longo da vida do console até agora.

A Sony e a Microsoft incluíram drives de estado sólido em seus mais novos consoles, uma decisão que na verdade trouxe vários benefícios para a máquina como um todo. Liu destacou que, devido ao tamanho menor dos SSDs, o PS5 e o Xbox Series X / S tinham mais espaço para resfriamento e precisavam de menos energia para funcionar. O espaço e a economia de energia do SSD ajudaram as duas empresas a encaixar melhores componentes de processamento enquanto mantinham temperaturas operacionais mais baixas, o que por sua vez ajuda no desempenho.

E isso para não falar das mudanças que os SSDs estão trazendo para o desenvolvimento dos próprios jogos. Justin Miller, engenheiro de software e cofundador da Echtra Games, explicou como a mudança para SSDs é impactante para ele e sua equipe, destacando que ajuda a todos, desde os engenheiros de rede aos artistas. “A quantidade de pensamento que costumava ser usada para empacotar as coisas de forma que fosse eficiente em um [disco rígido]”, disse Miller em uma entrevista, “essa liberação é enorme”. Recuperar todo esse tempo significa que os desenvolvedores gastarão menos tempo tentando fazer as coisas funcionarem , raciocinou Miller, e mais tempo se concentrando em “o que é interessante para o jogador”.

Miller também discutiu como os SSDs estão fazendo os jogos parecerem melhores também, sugerindo “texturas melhores e cenas maiores”, com maior fidelidade. Já existem ativos de maior qualidade, sejam eles construídos para sucessos de bilheteria ou digitalizados de artefatos da vida real, o problema sempre foi como colocá-los nos videogames. Os SSDs estão tornando isso possível. “É enorme ter apenas um SSD e ele apenas … carrega o que você deseja”, disse Miller.

As possibilidades do que pode ser feito agora são quase surpreendentes. O próximo passo para os jogos é desenvolver recursos belamente detalhados e um pool profundo de diversas animações de personagens, com tempos de carregamento tão rápidos que o jogador quase não percebe a carga. Quanto mais jogos podem espelhar e simular o mundo real, mais os desenvolvedores podem criar narrativas e experiências atraentes.

 

Como os SSDs estão mudando a experiência do jogador

Maior, melhor, mais rápido, mais forte, tudo isso parece ótimo, mas como isso afeta os jogadores?

Em primeiro lugar, os dois consoles principais lançados nesta temporada de férias têm seus próprios recursos que aproveitam os novos SSDs. A Microsoft está oferecendo o que chama de “Quick Resume”, um recurso que permite aos jogadores suspender um jogo no meio de uma sessão de jogo, pular para outro jogo e retomar o jogo no jogo recém-inicializado exatamente de onde pararam em questão de segundos. Sem telas de carregamento, sem pressionar start, o jogo recomeça em segundos. GameSpot chamou Quick Resume de “literalmente uma virada de jogo”, maravilhando-se com seus tempos de carregamento abaixo de 10 segundos.

O resumo rápido também pode mudar a maneira como uma sessão de jogo é estruturada. Imagine se sentar para jogar videogame à noite – talvez fugindo de algumas responsabilidades reais que precisam ser atendidas – e carregar seu jogo para um jogador de escolha. Quarenta e cinco minutos depois, seu amigo salta e pergunta se você quer jogar uma ou duas partidas de seu jogo de tiro em primeira pessoa favorito. Você pode suspender seu jogo para um jogador, pular instantaneamente para o menu multijogador do jogo e entrar na fila para uma partida com seu amigo em segundos . Você pode então pular de volta para o jogo para um jogador, olhando para a tela exata que você deixou antes.

A oferta da Sony, chamada de “Atividades”, tem uma abordagem diferente para reestruturar o jogo e economizar tempo. Na IU do sistema, há uma série de cartas associadas ao jogo. Esses cartões contêm as atividades, tarefas delineadas que têm metas e objetivos claros, uma porcentagem para indicar quanto da tarefa foi concluída e o tempo estimado para concluir a tarefa dada. Depois que o jogador seleciona uma atividade, o sistema carrega o jogo no momento exato em que a tarefa começa, pulando as telas de carregamento e de título, assim como o Quick Resume. Os jogadores passam menos tempo tentando descobrir o que estavam fazendo da última vez e mais tempo fazendo progressos e, simplesmente, se divertindo.

Patrick Klepek, um escritor da Vice , destaca como as Activities mudaram a forma como ele jogou o Homem-Aranha: Miles Morales, uma das principais ofertas da Sony para seu novo console. “Você  poderia  escanear o mapa para encontrar uma base inimiga para invadir”, escreveu Klepek, “ou pode simplesmente puxar o cartão para um e imediatamente ser lançado na atividade.” Jogos como Miles Morales são de mundo aberto, oferecendo mundos de jogo que se espalham e inundados com tarefas que preenchem o mapa do jogo. Com jogos de mundo aberto, às vezes é difícil simplesmente entrar e fazer algo que valha a pena. As atividades podem consertar isso. “Encontre a atividade, vá para a atividade, termine a atividade. Verificar!” explicou Klepek, “o PS5diz que essa atividade levará 15 minutos e eu só tenho 10? OK, vou fazer outra coisa. ”

E a eficiência não termina aí. Liu destacou a inteligência das unidades nos novos consoles, permitindo que “tarefas de limpeza sejam feitas em segundo plano”, o que significa que as atualizações e instalações do jogo podem acontecer enquanto os usuários usam o console para transmitir seu programa favorito.

 

E daí?

O jogador médio passa seis horas e 20 minutos jogando todos os dias, ou cerca de 2.305 horas por ano. Os SSDs podem economizar apenas alguns segundos de cada vez, mas essa quantidade de tempo economizada ano após ano significa que os jogadores estão gastando menos tempo esperando e mais tempo fazendo. E, no final do dia, não é esse o ponto? Deixe os jogadores fazerem mais daquilo que amam.

Acontece que o que é “próxima geração” não é potência ou especificações; é uma evolução que reformula de forma completa e abrangente a maneira como os videogames se encaixam em nossas vidas. Tirar mais tempo de cada sessão de jogo é crucial, especialmente à medida que os jogadores ficam mais velhos e ocupados. Gastar menos tempo resolvendo problemas de convites para festas e filas de jogos aumenta a quantidade de tempo compartilhando um hobby estimado com amigos. As atualizações em segundo plano cortam horas de download e instalações, o que significa que quando você sentir vontade de pegar um controle, você pode simplesmente jogar .

Quando os dados são o script dessa evolução, isso significa que os SSDs são os protagonistas. Como disse Miller, “Tudo o que enviamos para o jogador é um monte de dados. Quanto menos você estiver limitado por isso, mais experiências você pode criar.”

Portanto, não, não é uma CPU incrivelmente rápida que permite a realidade virtual. E, não, não é uma GPU enorme que renderiza mais polígonos do que você pode contar. Ele é uma ferramenta que capacita e permite que todos os aspectos da indústria de jogos para prosperar e crescer em si. De desenvolvedores a jogadores, os SSDs estão mudando a maneira como encaixamos os jogos em nossas vidas.

 

 
Fonte: Western Digital BLOG

Sobre o autor

Edú Saldaña

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