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COVID para a nuvem – pode me controlar?

COVID para a nuvem - você pode me controlar?

Por Ronni Shendar. Ilustrações de Aisha Alkinaey.

 

Enquanto o mundo estava lutando para se ajustar à nova realidade do COVID-19, o uso da nuvem aumentou indiscutivelmente. Parece que não importa quantas reuniões de vídeo, bebedeiras de streaming ou desafios de dança viral joguemos nele, a nuvem nunca diz não. Embora muitos temessem que o aumento repentino na atividade causasse o colapso da Internet ou que as interrupções da nuvem prevalecessem, a nuvem se mostrou bastante resiliente.   

“Embora tenhamos visto mais atividades, não tivemos nenhum problema nos sistemas ou serviços que fornecemos durante esta crise”, disse Marcin Kowalski, gerente de produto da CloudFerro, um provedor europeu de serviços em nuvem e um dos clientes da Western Digital. “O fato de que, em 24 horas, mudamos nossas operações para uma configuração de trabalho remoto sem complicações, é uma prova do modelo sem intervenção da nuvem, de quão estável e escalonável é a arquitetura de nuvem e da qualidade da infraestrutura de hardware subjacente.” 

Mas nem tudo é céu azul.

 

A fisicalidade da nuvem

A CloudFerro se concentra em segmentos especiais de mercado, como o setor espacial europeu – pense em imagens de satélites, pesquisa científica e REALMENTE big data. Muitos de seus clientes exigem instalações dedicadas em nuvem privada. E, em alguns casos, essas nuvens precisam ser realocadas.

Ilustração de uma nuvem de tecnologia pairando sobre uma cidade

“Um de nossos clientes [CloudFerro] precisa mover sua infraestrutura em nuvem do Reino Unido para a Itália”, disse Marcin. Mesmo em circunstâncias normais, petabytes de dados são difíceis de mover. Conjuntos de dados massivos não são migrados usando um cabo de rede, mas sim pela contratação de um caminhão de 26 pés. E, se há algo que se tornou especialmente difícil em meio a essa pandemia, são as viagens.  

Marcin explicou que “a equipe que move a infraestrutura pode enfrentar uma quarentena de duas semanas ao entrar no Reino Unido da Polônia, outra quarentena ao trazer equipamentos para manutenção no laboratório da CloudFerro em Varsóvia e uma terceira quarentena quando integrar os servidores na Itália”. Ou seja, se nenhum bloqueio acontecer primeiro. 

“Temos que repensar completamente como fazemos as coisas. Se nosso foco principal até hoje tem sido a arquitetura de software e hardware, agora temos que dominar novas maneiras de abordar a logística e os recursos em meio à incerteza absoluta ”, disse Marcin. 

Bem-vindo ao enigma da cadeia de abastecimento.

 

Uma interrupção da cadeia de suprimentos do data center como nenhuma outra

Refugio Fernandez descreve seu trabalho como “estar perpetuamente ciente dos riscos”. Ele explicou: “Sempre presumo que se algo pode dar errado, vai dar errado”. Refugio é gerente da cadeia de suprimentos do cliente e parceiro da Western Digital, Dropbox. Ele entende a interrupção e não se abala facilmente. Mesmo quando o Dropbox viu alguns de seus serviços aumentarem 40% desde março, e o aumento na atividade começou a “colocar pressão para garantir que haja infraestrutura física suficiente no local”, ele relata. 

Como o alarmista mencionado, não é surpreendente que Refugio e sua equipe tenham avaliado o risco da pandemia desde o início. Wuhan, onde o vírus foi relatado pela primeira vez, é um importante centro logístico na indústria de componentes de servidor. E, o bloqueio estava prestes a acontecer durante o Ano Novo Chinês, um feriado conhecido por viajar e considerado a maior migração humana do mundo…

A equipe de Refugio estava bravamente tentando ficar um passo à frente. O Dropbox começou a acelerar e comprar mais de seu inventário de infraestrutura de dados. Eles até trocaram proativamente 30.000 componentes em seus data centers. Mas quando os bloqueios finalmente alcançaram suas fábricas na área da baía de São Francisco, a Refugio percebeu que estava prestes a enfrentar uma interrupção nunca antes vista no fornecimento de hardware do data center.

ilustração de notícias anunciando abrigo no local

“Eu nunca vou esquecer aquele momento. Foram meus primeiros dias trabalhando em casa. Eu tinha um café na mão e liguei a TV para assistir ao noticiário. E então aconteceu. Eles anunciaram os pedidos de abrigo no local para a área da baía de São Francisco. Naquele momento, as coisas ficaram muito reais. Primeiro, minha cabeça estava correndo tentando descobrir o que isso significa para mim – devo correr para comprar comida? Serei capaz de ver minha família? E aí veio a ideia do que isso significa para o Dropbox”, conta Refugio. “Foi certamente um momento de PÂNICO.”

 

As portas da globalização fecham

Do outro lado dessa cadeia de suprimentos estava a Western Digital. Com uma dúzia de fábricas em todo o mundo, o fluxo de fabricação da Western Digital é muito complexo. A empresa precisava mover milhões de tecnologias, materiais e produtos, mas viu as vias de trânsito globais paralisadas. “As fronteiras fecharam repentinamente, acumulando uma carteira de mercadorias por dias a fio, enquanto os aeroportos simplesmente pararam de operar”, disse Ryan Inouye, vice-presidente de cadeia de suprimentos da Western Digital. 

A Western Digital estava igualmente preocupada com o que esse caos logístico significava não apenas para o Dropbox, mas para o resto da indústria de tecnologia. O que você faz quando as artérias da globalização sofrem uma parada brusca?

“A única maneira é ir direto ao ponto”, disse Ryan. “Não havia atalhos, mas usamos muita criatividade.” As equipes de compras da Western Digital passaram dias, noites e fins de semana interagindo com milhares de fornecedores diretos e secundários e, para manter a cadeia de suprimentos em movimento, começaram a transportar cargas nos assentos vazios dos aviões de passageiros.  

A empresa também usou modelagem probabilística para analisar tendências COVID-19 e calibrá-las com dados geográficos. Armada com dados preditivos, a Western Digital poderia prever quando a pandemia atingiria o pico em diferentes regiões e faria pivôs rápidos na cadeia de suprimentos antes que um bloqueio ocorresse. “O pior cenário sempre estava ao virar da esquina”, Ryan compartilhou, “e tínhamos que evitá-lo. Nossa gestão e todas as equipes estiveram com nossos clientes, como o Dropbox, 100% do caminho. ” 

ilustração de carga enviada em assentos de passageiros durante a pandemia

Agora, de volta ao Refugio e ao Dropbox: “Se os servidores atrasassem, estaríamos meses atrasados ​​em poder oferecer suporte à nossa plataforma”, explicou Refugio. Sua arma de escolha? Algo muito incomum nas relações com fornecedores – transparência. “Tínhamos que ser extremamente transparentes sobre nossa situação [Dropbox], e eles [Western Digital] não hesitaram e compartilharam atualizações em tempo real em sua cadeia de suprimentos”, disse ele.

“Graças ao insight que tivemos, o Dropbox pôde avaliar melhor os riscos, aumentar a infraestrutura, flexibilizar nossa cadeia de suprimentos e tomar decisões rápidas, como transferir nossa produção da Bay Area para o México”, Refugio continuou, e se permitiu sentar e sorrir . “Em última análise, isso nos permitiu ter a capacidade instalada para atender nossos clientes.” 

 

A Super Nube Esparcidora

Parece que a única constante em meio a essa pandemia é a mudança. Para a Zadara, uma provedora líder de armazenamento como serviço empresarial e cliente da Western Digital, o pico na demanda causado pela pandemia mostrou um aumento de quase 50% nas transações de clientes nos meses imediatamente após março de 2020; no entanto, as transações individuais foram notavelmente menores (em média) do que nos trimestres anteriores.

“A nuvem é um espelho das mudanças no ambiente de negócios e é uma mistura de aumento e economia”, disse Noam Shendar, vice-presidente de arquitetura de solução mundial da Zadara.

No entanto, não são apenas os clientes da Zadara que estão mudando a forma como fazem as coisas, a nuvem da Zadara também está mudando. Os serviços de armazenamento da empresa não estão apenas se expandindo, mas se multiplicando como resultado da pandemia. A Zadara planeja quadruplicar o número de sites disponíveis para mais de 1.000 até o final do próximo ano. 

“COVID-19 deu origem a mais casos de uso que precisam de baixa latência, como telecirurgia e jogos online”, explicou Noam. Claramente, qualquer jogador ficaria frustrado em uma batalha real se seu oponente pudesse atirar mais rápido simplesmente porque está mais perto de uma nuvem. Mas não é apenas latência.

Os regulamentos de privacidade podem restringir a passagem de dados pelas fronteiras locais, nacionais ou internacionais (peça a qualquer advogado para explicar o atoleiro da Escócia, Reino Unido e Brexit …). E, uma vez que a pandemia reformulou como e  onde  trabalhamos, a solução de nível empresarial da Zadara é necessária em mais localidades.

Assim, à medida que a nuvem se adapta ao seu papel crescente em meio a esta pandemia, o que podemos aprender? 

 

Se você não pode escolher sua batalha, escolha seu parceiro

Para o Refugio do Dropbox, o maior aprendizado de tudo isso é que “o COVID-19 mostrou que há contingências em toda parte para infraestrutura e que a cadeia de suprimentos não pode ser uma exceção”. Mas não é tão simples, explicou ele, “com hardware e software, temos redundâncias óbvias, mas a resiliência da cadeia de suprimentos está muito enraizada no elemento humano. Trata-se de encontrar os parceiros certos. ”

ilustração de videoconferência

Noam of Zadara compartilhou uma perspectiva com uma essência semelhante. “O mundo dos negócios tende a se concentrar nas características do produto”, disse ele, “mas para enfrentar uma crise você precisa de empresas que estarão lá para você, e há aquelas que estão e aquelas que não estão”. Ele continuou, “nesta pandemia, os clientes da Zadara estão examinando sua infraestrutura e vendo como eles fazem as coisas por uma lente diferente. O trabalho da Zadara é ajudá-los a entender tudo e ter sucesso, mesmo que nem sempre seja a nosso favor financeiro. E vimos o mesmo tipo de tratamento da Western Digital, garantindo que possamos continuar operando sem interrupções durante esse período crítico.”

Pode parecer irônico que, em um momento em que a tecnologia e a digitalização estão assumindo a maioria dos aspectos de nossas vidas, o elemento humano foi o que mais se destacou para muitos provedores de plataforma e serviços em nuvem. Pessoas, parceiros e relacionamentos foram um componente-chave na construção da resiliência necessária para fornecer serviços no momento em que empresas, pesquisadores, funcionários da linha de frente, cientistas e professores mais precisavam deles.

“Nenhum de nós poderia ter se preparado para a ameaça e o impacto do COVID-19”, disse Marcin, da CloudFerro, “mas a maneira como conseguimos superar esses tempos difíceis e operar atualmente é um exemplo clássico de como a cooperação da equipe, determinação e parcerias fortes podem causar maravilhas. Um dia, este será um estudo de caso sobre como as empresas precisam reagir a mudanças repentinas.” 

ilustração de colisão de punho virtual

 

 

Fonte: Western Digital BLOG

Sobre o autor

Edú Saldaña

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